Дерево

Фото: gazetaps.ru

Друзья и после  гибели остались неразлучны

22 декабря 1944 года. Бастонь, Бельгия. 

— Какое холодное… — произнес Джексон, прикасаясь к промерзшему стволу старого, давно погибшего дерева. — Жуть.

Он не сумел определить, что это было за дерево. Он вроде видел такие же в своей родной стране, но без листьев для него все деревья были не различимы. Если его прогнивший ствол и мог родить парочку листьев, сейчас они были погребены под слоем снега и перемешались с листьями других деревьев.

Вдоль ствола проходила огромная расщелина, в коре застряли осколки снарядов вражеской артиллерии.

«Не повезло ему, — подумал парень, — впрочем, как и нам».

Джексон всего два месяца как вернулся из госпиталя и уже носил на ноге повязку. Пуля прошла вскользь, так что на этот раз в больницу он не попал. Повезло ему в этом или нет — еще вопрос. Но этому дереву и Билли не повезло. Он кинул короткий взгляд на тело погибшего друга и поспешно отвернулся. Смотреть долго на то, что осталось от его лица, он не мог. Билли был красивым парнем и не раз уводил у него из-под носа девчонок на танцах. Да и Кейти Джонс пошла на выпускной именно с Билли, но не с ним. Тогда Джексон злился на него, но сейчас… 

— Не отвлекайся, — раздраженно буркнул его товарищ, вооруженный саперной лопатой. — Без тебя я и до ночи не управлюсь.

Земля промерзла.

— Извини, — Джексон с размаху воткнул лопату в землю, навалился на нее всем весом. Всего сантиметра на три прошла. Что за черт! В его родной стране такого не бывало. Флорида — солнечный штат. Там были серфинг, пляжные вечеринки и вечная жара. Кто бы мог подумать, что в мире есть такие холодные места. И хоть снега вокруг было совсем немного, земля промерзла насквозь. 

— Ох, не могу больше! — застонал Уайт спустя три часа. Они продвинулись всего на метр вглубь. — Может, хватит? Он с надеждой посмотрел на товарища, но тот только кинул печальный взгляд на четырех погибших солдат.

— Как ты себе это представляешь? — спросил он.

Братская могила — обычное дело на фронте большой войны, но не мешками же их сваливать в одну кучу, присыпав пятнадцатью сантиметрами мерзлой почвы перемешанной со снегом.

Поняв взгляд товарища, Уайт снова взялся за лопату. 

Когда они закончили, солнце уже спряталось за горизонтом, и вырезать на стволе дерева имена товарищей Джексону пришлось в темноте под светом луны. Фонарик доставать было опасно, вражеские позиции совсем близко, ни к чему подвергать опасности живых ради мертвых.

— Брось ты это, — бросил Уайт, закуривая, — кому есть дело, сколько американских солдат останется в бельгийской земле после окончания войны. 

Он глянул на насыпь, скрывающую тела погибших товарищей и добавил:

— А им уж тем более плевать.

Джексон ничего не ответил. Нет нужды объяснять, что одним из четырех мертвецов, схороненных под деревом, был Билли Бейкер, сын лучшей подруги его матери и с самого рождения его самый близкий друг. Когда-то они играли вместе в одном дворе, а после пошли учиться в одну школу. Они вместе хулиганили, вместе списывали домашку у умника Саммерса и вместе водили девчонок на танцы. А в декабре сорок первого, после нападения на Перл Харбор, вместе записались в десант, вместе прошли Нормандию и другие компании и вместе угодили в Бастонь. Но на Германию придется идти ему одному. А о Билли позаботится это старое дерево. 

Джексон растер замерзшие руки и старательно вырезал на корявом толстом стволе: Уильям Бейкер. 2 января 1923 — 21 декабря 1944 

 

24 декабря 1944 года. Бастонь, Бельгия

— Черт, да сколько можно! — ковыряя мерзлую землю по другую сторону все того же дерева, воскликнул Харрис. — Мы когда-нибудь уберемся с этого проклятого места? 

— Заткнись и копай, — приказал Уайт младшему товарищу.

Еще два дня назад его напарником в похоронных делах был Джексон, а сегодня он его и хоронит. Впрочем, хорошо, что только его. Последний обстрел убил всего троих, но двух других разнесло на три метра во все стороны. Что толку собирать их по кусочкам. Разве есть кому дело, похоронены ли американские солдаты, погибшие в чужой бельгийской земле? Им уж точно дела нет.

Закончив работу, Уайт взял жетон Джексона и, сверяясь с ним, вырезал на стволе:  Джонатан Джексон. 4 февраля 1923 — 23 декабря 1944 

— Ну и зачем ты это сделал? — спросил Харрис. — Разве есть кому…

— Нет, — перебил его Уайт, — просто.

 

Круговорот

Харрис не знал, что еще вчера Джексон спас Уайту жизнь, и это странное действие не необходимость, а простая благодарность. Впрочем и Уайт не знал, какое большое дело он сделал. Он так и не узнал, что под старым деревом лежали два парня, что в детстве вместе играли в одном дворе, что они вместе пошли в школу, вместе записались в десант и вместе добрались до Бельгийского фронта. А теперь они вместе лежат под одним деревом, возвышающимся над их головами, словно надгробная плита. Как и положено, на плите вырезаны имена и даты.

И Уайт так и не узнает, что следующей весной раны дерева затянутся, и оно обрастет листвой. А в сентябре сбросит бурые желуди в черную почву, щедро сдобренную телами американских солдат.

 

Одним из четырех схороненных под деревом был Билли Бейкер, сын лучшей подруги его матери и с самого рождения его самый близкий друг. Когда-то они играли вместе в одном дворе, а после пошли учиться в одну школу. Они вместе хулиганили, вместе списывали домашку у умника Саммерса и вместе водили девчонок на танцы. А в декабре сорок первого, после нападения на Перл Харбор, вместе записались в десант, вместе прошли Нормандию и другие компании и вместе угодили в Бастонь. Но на Германию придется идти ему одному. А о Билли позаботится это старое дерево.

 

Александра Север 

 

 

 

 
По теме
 
 
По факту гибели молодого человека возбудили уголовное дело, следователи ищут преступников Михаил ГОРЮНОВ Чуть больше месяца назад, в День Победы 9 мая,
19.06.2018 Комсомольская Правда Самара
Сергей Гафуров вместе со своим знакомым Игорем Семиным наняли профессиональных преступников для расправы над юристом Михаил ГОРЮНОВ Силовые структуры продолжают работу по ОПГ "Законовские" ,
15.06.2018 Комсомольская Правда Самара
Нажмите для предварительного просмотра изображения - Площадь Свободы В Тольяттинской филармонии выступит джазовая легенда Кэтрин Рассел Благодаря Посольству США в России тольяттинцы услышат программу «Золотой голос Гарлема», в которой выступят Кэтрин Рассел (вокал),
22.06.2018 Площадь Свободы
Exped trias 1 - Тольяттинский краеведческий музей С 3 по 13 июня 2018 года состоялась ежегодная комплексная научная экспедиция по мониторингу фауны триасовых и юрских отложений юго-востока Самарской области, организованная отделом природы СОИКМ им.
21.06.2018 Тольяттинский краеведческий музей
Выходные в Самаре:с 21 по 24 июня - РегионСамара.Ru На выставке в Самаре представлены семьдесят работ российских и зарубежных фотографов, победивших в номинациях: «Подводный мир», «Микромир», «Поведение животного», «Человек и природа», «Портрет животного», «Пейзаж».
22.06.2018 РегионСамара.Ru
В Тольятти одобрили проект развития культуры на 2019-2023 годы. Как сообщила заместитель главы департамента культуры  Надежда Козлова, при его разработке учли результаты социологических исследований.
20.06.2018 Городские Ведомости
В Тольятти проходит IX фестиваль «Премьера одной репетиции» на базе театра «Дилижанс».
20.06.2018 Городские Ведомости
Успешное выступление сборной России на домашнем Чемпионате мира вызывает интерес к футболу даже у 80-летних бабушек.
22.06.2018 Спортивное Обозрение
Главред "ПС" побывала на одном из матчей ЧМ-2018 по футболу Скажу сразу, я не заядлый футбольный болельщик.
21.06.2018 Площадь Свободы
Движение грузового транспорта в районе Жигулевского моря и Шлюзового будет ограничено.
22.06.2018 Городские Ведомости
Прокуратура Автозаводского района Тольятти утвердила обвинительное заключение по уголовному делу врача-терапевта Самарского медицинского клинического центра федерального медико-клинического агентства.
22.06.2018 Волга Ньюс
День памяти и скорби - Администрация г.о.Новокуйбышевск Дорогие земляки! С каждым годом Великая Отечественная война все дальше от нас.
21.06.2018 Администрация г.о.Новокуйбышевск
Датчане идут на стадион Фото: Светлана МАКОВЕЕВА - Комсомольская Правда Самара А в Самаре фанаты "соккеруз" устроили настоящий праздник, по австралийским традициям Ольга АФАНАСЬЕВА И снова большой футбол: в этот четверг в Самаре прошел уже второй матч чемпионата мира.
22.06.2018 Комсомольская Правда Самара
В администрации Самары было проведено заседание комиссии по установлению необходимости проведения капитального ремонта общего имущества в многоквартирных домах.
22.06.2018 Волга Ньюс
В Тольятти, по разным оценкам, сгорело от 3 до 20 га леса   В прошлом номере «ПС» рассказывала о пожаре в лесу в районе санатория «Лесное», который произошел 13 июня и был затушен с применением вертолетов.
22.06.2018 Площадь Свободы